Få hela storyn
Starta din prenumeration

Prenumerera

Byggfolk

Två byggsvenskar i Alexandria

Publicerad: 2 februari 2010, 13:01

En del tror att de är bröder. Men de är bara bästa vänner. Och bästa affärskompisar. De bor och jobbar i Alexandria i Egypten.


Text Christer Gerlach
Foto Leif Hansson

Mycket längre från den svenska småstaden kan man inte komma.
Där driver de ett par företag i byggbranschen. Det går bra – riktigt bra.

Göran och Bosse är två sådana där utlandssvenskar som gillar det svenska men vill bo utomlands.
Det blir liksom en livsstil att leva och jobba utomlands.

Just nu har de cirka hundra anställda – ingenjörer, svetsare, mekaniker, hantlangare – men under senaste högkonjunkturen cirka 160.
De omsätter nästan femtio miljoner kronor och har en avkastning på runt tio procent.

Alexandria ligger vid Medelhavet och har en för Egypten aning sydeuropeisk charm med – naturligtvis – dominerande inslag av egyptiskt stök och tumult.
Men där finns en lång strandpromenad, skramliga spårvagnar och trottoarkaféer med fransk atmosfär där de serverar café au lait och onyttiga bakelser.Alexandria skiljer dramatiskt från Kairo. Det är inte samma värld.

– Vi trivs bra här, säger de ungefär samtidigt. Vi har inga planer på att flytta hem.

För fem år sedan startade de Swegypt.
– Min hustru hittade på namnet, säger Göran.

Företaget har de svenska och egyptiska färgerna på visitkorten.

Men namnet Swegypt är inte så originellt som man kan tro. I Kairo finns ett delvis svenskägt företag med samma namn som jobbar i TV-branschen. Men byggar-Swegypt var först.

Carlsson-Forsbergs Swegypt jobbar alltså i byggbranschen.
– Vi ritar och bygger stålkonstruktioner till byggnader, säger Bosse.

Swegypt satsar på kommersiella lokaler som fabriker, verkstäder, lager, större kontor.
– Men vi jobbar bara med utländska företag, säger Bosse.

Bara utländska? Varför det?
– Enkelt. De kan betala.

Bosse står alltså för det ingenjörstekniska och är vd.
Göran är steel structure manager men för att uttrycka det enkelt – han är en mästare på att svetsa och ser till att det blir gjort på rätt sätt.

Det finns förstås konkurrenter.
– Vi säljer på vår höga kvalitet, säger Göran.
Och det är inte alltid så lätt.
– De egyptiska arbetarna har dålig utbildning, säger han. Och en svetsare här nere, han gör bara svetsjobbet.
Han gör inga efterarbeten, tar till exempel inte bort slagget. Det får andra göra – som har ännu sämre utbildning.

Arbetskulturen är naturligtvis annorlunda än i Vaxholm och Örnsköldsvik.
– Här tar man tio pausar för att dricka te, säger Göran. Och alla röker.
Och så avbryter man jobbet för att be en bön med huvudet mot Mecka.

Utländska företag måste ha en egyptisk partner.
– Funkar bra, säger Bosse.

Dottern till den lokale partnern är utbildad ingenjör.
– Duktig tjej, säger Göran. Hon är ordförande i styrelsen.

Stora kunderna just nu är oljeindustrin, ett tyskt företag som jobbar med vattenrening och ett australiensiskt som letar efter guld.

Största jobbet hittills var containerterminalen i Alexandria.

Och så representerar man svenska Trelleborg och tillverkar deras fendrar på licens. För de flesta av oss är en fender en sådan där plastkorv som man hänger mellan bryggan och sin Vega segelbåt.

Trelleborgs och Swegypts fendrar är någonting helt annat – jättelika prylar i stål – snarast stora paneler – för kommersiella hamnar. De har gått på export till bland annat Jamaica, Dubai, Finland och – Ystad.

De hoppas mer på samarbetet med Trelleborg och de säger att de hoppas på fler svenska företag i Egypten.
– Här finns stora projekt, säger Bosse. Vi saknar svenskarna.

De skulle gärna representera andra svenska företag som Trelleborg.
Bosse och Göran vet hur det egyptiska affärslivet fungerar – och inte fungerar.
– Byråkratin är besvärlig, säger Bosse. Skattereglerna är otydliga och svåra.

Och så finns där en kultur av bakshish.
Ordet betyder i sin sämste innebörd muta. I sin bästa innebörd gåva.
Men bakshish är ett smörjmedel som kladdar ner minsta skrymsle i det egyptiska samhället.

När de startade Swegypt och systerföretaget Mina International så sa de:
– Vi prövar ett år.
De började utan att låna en krona eller ett egyptiskt pund – värt ungefär 1:40 krona. Det har gått riktigt bra sedan dess.
– Pensionen är säkrad, säger Göran.

Och hur länge tänker ni hålla på?
– Vi kanske säljer så småningom, säger de. Men inget är bestämt.

Men hur går det att jobba så här tätt tillsammans?
– Vi har känt varandra sedan 1986, säger Göran. Det funkar mycket bra.
– Det känns bra att ha sin bäste vän som affärspartner, säger Bosse. Man litar 110 procent på varandra.

Både Göran och Bosse hade, långt innan de startade eget, jobbat flera år i Mellersta Östern för bland annat Skanska och ABB.
Båda kan den arabiska kulturen väl och båda talar lite arabiska.
– Tillräckligt bra för att kunna gräla, säger Göran.

Bosse är gift med en kvinna från Libanon och Göran med en egyptiska.
Göran har konverterat till islam. Det krävde hustruns familj.
– Det var mest en praktisk fråga, säger han. Inte en religiös.
Han blev förhörd på koranen.
– Men det var inte så allvarligt.
Inte ens svenska prästen i Alexandria tog så allvarligt på hans omvändelse till islam. Han hjälpte till med pappersarbetet.

Båda rör sig i den egyptiska vardagen med en självklar säkerhet. De promenerar hemtamt i de trånga och stökiga gränderna bland söndertrampade grönsaker, möbelsnickare, mobilkortsförsäljare, smågrabbar med fotbollar och en karl med en åsnekärra som säljer vattenmeloner genom att gasta i en högtalare.
De byter några arabiska ord här. Schackrar med priset på en pryl där.

Språket är en självklar nyckel för att få kontakt och egyptierna blir ofta först förvånande över att två äldre västerlänningar pratar arabiska men sedan blir de förtjusta.

Kort om Egypten
Huvudstad: Kairo:
Yta: En miljon kvadratkilometer (Sverige 450 000).
Invånare: 80 miljoner.
BNP per capita: 39 000 kronor (Sverige 262 000).
Viktiga inkomstkällor: Turism, olja, textilindustri, Suezkanalen.
Livslängd: Kvinnor 72 år, män 68 (Sverige kvinnor 83, män 77).
Kostnadsläge: En liter bensin kostar två kronor, en bussresa 75 öre, en Big Mac 13.
(Källor: World Almanac, The Economist med flera.)

Det som skaver mest är byråkratin.
Allting tar längre tid i Egypten.
Det finns alltså en del att vara att vara irriterad över i Egypten. Men där finns också mycket att glädjas över – människors vänlighet, klimatet, den avslappnade attityden till livet och de goda affärerna.

De har rotat sig i Egypten.

Bosse har byggt om ett garage till bostad.
Det låter simplare än det är. Hustruns familj äger ett av Alexandrias vackraste men lite bedagat patricierhus med en stor trädgård mitt i centrum. Delar av det stora garaget har Bosse byggt om till bostad.

Göran har köpt en bostadsrätt i centrum.
– Det är en bra investering, säger han.

Bosses barn är vuxna och lever i Sverige. Görans går i skola i Alexandria och pratar svenska, arabiska och engelska. Men sonen Karim längtar till Sverige för där är det så bra att åka skateboard.

Trots att Göran och Bosse ibland morrar över egyptisk pappersterror så har de inga planer på att flytta till Sverige. Inte just nu i alla fall.
– Vi vill också ge något tillbaka till Egypten, säger Göran.

Men visst, säger de, lär man sig uppskatta Sverige med dess ringa byråkrati, fina sjukvård, rena gator och fina skateboardsramper…
– Vad enkelt allting är i Sverige.
Till vänster: Göran Forsberg
Aktuell som: Delägare i byggföretaget Swegypt i Egypten.
Ålder: 58 år.
Bor i: Alexandria.
Familj: Hustru och två barn och en dotter i Sverige från tidigare äktenskap.
Äter helst: Hustruns oxstek med brun sås.
Dricker helst: Johnnie Walker Black Label.
Gör på fritiden: Ibland en golfrunda.
Ser helst på tv: Filmer, Animal Planet, Discovery, fotboll.
Läser helst: Deckare.
Kör: Motorcykel till jobbet – en Yamaha Virago – med livet som insats.


Till höger: Bosse Carlsson
Aktuell som: Delägare i Swegypt i Egypten.
Ålder: 61 år.
Bor i: Alexandria.
Familj: Hustru och två vuxna döttrar.
Äter helst: Hustruns oxfilet med bakad potatis.
Dricker helst: Sydafrikanskt vin.
Gör på fritiden: Golf med familjen.
Ser helst på tv: Sport, film och Discovery.
Läser helst: Böcker av Robert Ludlum och Stieg Larsson.
Kör: Daihatsu Terios.

Christer Gerlach

Dela artikeln:


Få nyhetsbrevet som ger dig bäst koll på byggbranschen

Genom att skicka in mina uppgifter godkänner jag Bonnier Business Media AB:s (BBM) allmänna villkor. Jag har även tagit del av BBM:s personuppgiftspolicy.

Se fler branschtitlar från Bonnier News